3fe29ceb

Бушков Александр - Анастасия 1



Александр Бушков.
Анастасия.
Верстовой столб 1
Поединок не по правилам
Когда иссякнут наши времена,
и в пламени сгорят все наши знаки,
цифры, имена,
и люди потеряют ключик
от нынешнего нашего прогресса...
Н. Гильен
Путь близился к концу. Анастасия рассчитала все
точно - и аллюр коней, и переходы, и ночлеги. Недолгий, но нешуточный опыт
путешествий сказался - Лик Великого Бре еще ослепительно сиял высоко над
горизонтом, и багровая Луна еще не всплыла, невесомая и загадочная, не
поднялась из-за Края Земли, а черепичные крыши башен Тома уже показались
впереди, и Пять Звезд на шпиле храма сверкали ясным золотом. Дорога, плавно
изгибаясь вправо, скрывалась в высоких распахнутых воротах, чтобы растечься
там на десятки улиц и переулочков, уйти в тупики, как уходит в песок вода. Желтые
поля простирались по обе стороны дороги - Том славился своими благодатными
нивами и хлеботорговлей на всю Счастливую Империю. Шесть подков Росинанта мерно
ударяли оземь, клубилась пыль, вороной гигант легко нес хозяйку, ножны меча, кожаные
с серебряной оковкой, позванивали о стремя, мир был безоблачен, чист и свеж, и
Анастасия вопреки всем печалям последних дней вдруг окунулась в щемящую
радость - оттого, что мир именно таков, что она молода и красива, что на свете
есть рыцари и она по праву к ним принадлежит. Она мотнула головой, чтобы
разметались волосы, рванула золотую с рубинами застежку, распахнув алую Рубаху
на груди, озорно свистнула и пустила Росинанта галопом. Желто-палевые близнецы
Бой. и Горн, обрадованные Резкой сменой монотонного аллюра, с лаем припустили
вслед, Далеко обогнали, вернулись, заметались вокруг, подпрыгивая и ловко
уворачиваясь от копыт. Росинант надменно косил на них лиловым глазом,
Анастасия неслась вскачь, золотые волосы бились по ветру, стелился за спиной
синий плащ с бельм единорогом, щеки пылали, и не стало печалей, не было тревог,
все растворялось в ритмичном гуле галопа, и Анастасии даже показалось на миг,
что она счастлива, что скачка навстречу ветру будет продолжаться вечно.
Потом она натянула широкие, шитые золотой канителью повода,
и Росинант взбороздил копытами землю, взмахнул в воздухе передними ногами.
Анастасия оглянулась, смеясь, дунула, отбрасывая с разгоряченного лица
пушистые пряди. Ольга скакала к ней, следом на чембуре поспешал заводной конь,
звеня объемистым вьюком с доспехами и припасами.
Анастасия мимоходом подумала, что с Ольгой ей повезло.
Оруженосец должен быть для рыцаря почти сестрой, он не просто спутник рыцаря и
слуга. Бывает, и жизнь твоя зависит от оруженосца. И не так уж редко. Правда, у
самой Анастасии, к счастью, не выпадало пока что случая получить тому
подтверждение, но все равно, с Ольгой ей повезло (а все Ольгины странности делу
не помеха, наедине с собой можно сознаться, что Анастасия тоже не без греха).
Жаль будет расставаться по истечении положенного. срока. В утешение можно
вспомнить, что девочка получит золотые рыцарские шпоры еще не скоро. Через год
самое малое.
Бой и Горн подскакивали на шести лапах, как мячики.
Разрумянившаяся Ольга осадила коня.
- Ну вот мы и у цели, хвала Великому Бре, - сказала
Анастасия. - И путь наш лежит к "Золотому Медведю".
- Слушай, а что такое медведь? В нашем княжестве я про него
не слышала.
- Легендарное чудище, - авторитетно сказала Анастасия. -
Крылатое такое, с двумя головами. Оно налетает и похищает прекрасных юношей, а
рыцари их потом освобождают. Говорят, когда-то оно во множестве водилось. Потом
пр



Назад